Devido à pandemia de COVID , o termo carga microbiana ou viral tornou-se popular entre os cidadãos. Este importante conceito biológico destina-se a explicar frequentemente a contagiosidade, gravidade, prognóstico, etc. Parece apropriado revisar sua importância populacional e aplicações médicas.

Definição

Carregar , em um dos muitos significados, “é uma coisa que pesa na outra”. Em todos os campos do conhecimento é utilizado no sentido de reposição (baterias), explosivos, impostos (fiscal), custos (família), etc. Na esfera social, um ônus é a despesa ou cuidado de um indivíduo ou grupo, que deve ser arcado por outro grupo.

Em Ecologia, o encontro de duas ou mais espécies gera uma interação biológica que, quando mantida, cria uma relação interespecífica (ex. Microbiota). É o caso do comensalismo, mutualismo, simbiose, parasitismo, etc. A carga é um importante componente do parasitismo, fundamental na dinâmica populacional, seja entre humanos, animais superiores ou organismos unicelulares e vírus.

O conceito de carga em Medicina

No campo da saúde, a carga assistencial , por exemplo, refere-se ao volume da atividade assistencial em uma unidade, serviço ou hospital, que pode ser quantificada por meio de diversos indicadores. A carga da doença relaciona o peso de uma determinada doença ao custo do tratamento dessa doença.

Adquire um papel claro nas relações entre organismos de diferentes níveis de organização, como humanos – patógenos microbianos. Em uma relação parasitária, os patógenos sobrevivem e se multiplicam às custas do hospedeiro; Eles colocam um peso no corpo. Este conceito adquire importância científica uma vez que foi possível quantificar. Por exemplo, em Saúde, a carga (quantificada) de bactérias coliformes na água potável ou nos alimentos são indicadores de contaminação fecal. Atualmente, estima-se que a evolução da carga viral de COVID-19 nas águas residuais acompanhe o curso de surtos ou ondas da pandemia.

Na patologia, o roteiro seguido pelos patógenos para causar sintomas clínicos pode ser delineado em 3 etapas: colonização, infecção e doença. Em todos os três, a carga microbiana é importante. No 1º estágio, o patógeno deve competir com a microbiota da pele e mucosas e se adaptar aos poucos receptores celulares disponíveis. Somente se for altamente patogênico ou a carga for suficiente para repor a microbiota, passará para o 2º estágio.

estágio infeccioso. Contra resistências inespecíficas (pele, secreções, tosse, etc.), os patógenos se defendem com baixa carga , integrando-se em biofilmes, mutando, etc. A consequência dessa dinâmica costuma ser a vitória do anfitrião. Existem exceções como a alteração da primeira barreira defensiva, toxicidade direta do patógeno ou por inoculação direta. É visto em comorbidades, passagem direta de alguns vírus para o pulmão, traumas, inoculações por artrópodes vetores, etc. Então o patógeno tem uma vantagem aparente, pois não precisa de uma patogenicidade especial ou de uma alta carga microbiana. Mas as defesas humorais inespecíficas (leucócitos, complemento) e específicas (anticorpos e linfócitos) são suficientes para o sucesso do hospedeiro.

Se assim não fosse, passaríamos para a 3ª etapa presidida por manifestações clínicas. Eles são devidos a uma carga microbiana aumentada, toxicidade de patógenos, reação defensiva do hospedeiro (inflamação, fibrose, hipersensibilidade, etc.) ou ambos. Por esta razão, aceita-se que a colonização por um patógeno seja infrequente, a infecção seja rara e a doença seja excepcional.

Significado clínico da carga bacteriana

O crescimento bacteriano é exponencial, felizmente apenas em teoria. Uma célula bacteriana com um tempo de geração de 18-20 minutos, originaria em 5-8 dias uma massa populacional superior à da Terra. Essa carga teórica é comprometida por nutrientes, acidificação metabólica, antagonismo com a microbiota preexistente e mutações frequentes incompatíveis com a vida.

Qualquer patógeno precisa se adaptar e só se multiplicará quando as circunstâncias forem favoráveis. Mas o farão em “silêncio” para não provocar hostilidade do ambiente. Quando um grupo bacteriano percebe boas condições, ele dá o sinal de “ quorum sensing ”, que se comunica com o restante da população para iniciar a agressão. Aumentam a multiplicação, a secreção de enzimas, toxinas, formação de biofilme,… Entre os sinais de “quorum”, proteínas semelhantes foram identificadas em todas as espécies estudadas. A expressão dessa “inteligência” microbiana é a carga mínima e sua evolução na dinâmica infecciosa.

São clássicos os estudos de “quorum” com Pseudomonas e as cargas mínimas com criações de salmão, necessárias para produzir infecções por envenenamento, e com estafilococos em infecções cirúrgicas. Mas é nas infecções urinárias que o papel da carga bacteriana é mais conhecido. A contagem bacteriana na urina (mil a cem mil Unidades Formadoras de Colônias por mililitro) é rotina para diagnóstico, eficácia terapêutica e evolução.

Significado clínico da carga viral

Bem conhecida na AIDS, a carga é a quantidade de vírus (HIV) presente no sangue ou em outros fluidos. É medido pelo número de cópias de vírus por mililitro. Varia de carga indetectável (abaixo de 50 cópias) a alta carga (cem mil – um milhão de cópias). Embora não detecte a fase de replicação intracelular, representou um grande avanço na avaliação da contagiosidade, diagnóstico, prognóstico e eficácia terapêutica.

Na COVID-19, com replicação rápida, a carga é medida em TC ou o número mínimo de ciclos (PCR) necessário para atingir níveis detectáveis do vírus. Quanto menor o número de TC, maior a carga viral e vice-versa. Acima ou abaixo de um determinado número é considerado (-) ou (+), que é a forma de informar o paciente.

Em estudos preliminares, cargas muito altas (10 bilhões de cópias) indicariam período de incubação reduzido, maior contágio e possivelmente maior gravidade. (Marks, M. et al: The Lancet, maio de 2021).

Na COVID, diferentemente da AIDS , a carga viral é estudada principalmente em esfregaços e exsudatos respiratórios. Cargas que indicam fase clínica, patogênese pulmonar, prognóstico, eficácia terapêutica e vacinal, etc., estão sendo investigadas atualmente e serão muito úteis.

Médico e investigador español en Esfera Salud | Ver sus artículos

Médico, microbiólogo e investigador. Fue profesor de varias universidades españolas donde dirigió Tesis Doctorales y proyectos de investigación sobre: diagnóstico, nuevos antimicrobianos, simulaciones en modelos de cultivo continuo y arquitectura de poblaciones bacterianas. Su labor, plasmada en numerosas publicaciones en revistas científicas, libros y artículos de divulgación, ha sido reconocida con diversos nombramientos y premios. En Esfera Salud, sus artículos de divulgación sobre historia y actualidad de la Medicina, están dirigidos al público interesado en temas de Salud.

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