A malária é tópica?

Nos países onde foi erradicada, entre eles a Espanha, é percebida como uma doença histórica, cujas experiências estão sendo esquecidas pelas novas gerações. Erro grave. Globalização, mobilidade populacional, mudanças climáticas, mecanismo de vetor comum com muitas infecções, etc. eles podem reverter a malária para eras passadas.

malária hoje

A OMS , muito sensível ao problema, estabeleceu duas metas para o período 2015-2030. Reduzir a mortalidade em 90% e acabar com a transmissão e recorrência em 35 países. Em 2017, estimou-se a existência de 200 milhões de doentes com 435.000 óbitos/ano, mas estes números estão a ser revistos para cima em 2021. A pandemia do COVID colocou sua assinatura. Para visualizar o problema, a OMS estabeleceu o dia 25 de abril como “Dia Mundial da Malária.

A Espanha declarou-se livre da malária indígena em 1964. Mas os casos importados continuaram a aumentar a cada ano (até 800 atualmente). A maioria está gravemente doente com hospitalização regular, especialmente em setembro devido a viagens de férias. E os mosquitos vetores não foram erradicados, então o reaparecimento da malária indígena na área do Mediterrâneo é possível. Não seria o primeiro caso. Estamos ansiosos para aprender sobre o impacto do COVID.

Esta doença, não surpreendentemente, gerou mais pesquisas (3 Prêmios Nobel), repercussões econômicas e influência social do que qualquer outra ao longo da história. As anedotas e curiosidades são inúmeras, muitas conhecidas, outras nem tanto. Mencionaremos alguns que podem ajudar a compreender melhor as características da malária e seu impacto na humanidade.

Quinina

É a seção mais rica em anedotas populares. A chinchona (pós da Condessa de Chinchón), as lendas do gin tônica, etc. Eles são bem conhecidos e celebrados. Outros são tangenciais e menos conhecidos, como os exemplos a seguir.

A cinchona era um valor precioso e seguro, como o ouro. Chegou por arrobas ao porto de Sevilha, que a Coroa comercializava e exportava em regime de monopólio, com notáveis lucros. Os piratas ingleses e holandeses também sabiam disso e, com a mercadoria roubada, mantinham outra rota de comércio na Europa.

A Espanha no final do século XVIII tinha pouco mais de 10,5 milhões de habitantes. Um surto de malária particularmente grave começou no verão de 1785, afetando o mundo agrícola rural. Um milhão de pessoas doentes, 30-50 mil crianças e jovens falecidos e as colheitas não foram colhidas. Uma ruína que duraria vários anos, deixando as Farmácias sem abastecimento de cinchona, com a maior fome da época e “engolindo cinchona”. O descontentamento com a Coroa devido à falta de cinchona era geral. Não se entendeu que, em tais circunstâncias, Carlos IV destinasse fundos públicos à “Expedição Balmis”.

Os bem pagos “cascarilleros de los Andes” devastaram a cinchona americana e ninguém se preocupou em reflorestar. Enquanto isso, os holandeses e ingleses durante o século 19 povoaram Java, Índia, Sri Lanka (antigo Ceilão), etc. com milhões de árvores. Na Espanha, alguns torcedores tentaram aclimatá-los.

Apenas três exemplares foram registrados em 1900 (Tenerife, Madrid e Aranjuez), nenhum em 1931. Sem comentários! A influência espanhola desapareceu completamente em 1820. Pelletier e Caventou obtiveram o quinino, o princípio ativo da cinchona, que foi produzido massivamente nas florestas de cinchona.

Uma indicação bizarra, pouco conhecida, foi seu uso na sífilis crônica por negadores do Salvarsan de Ehrlich. Consistia em provocar malária nos doentes, exacerbando a sífilis tratando-os com quinina. …Aqueles que não morreram, foram curados. Então tiveram que admitir que não era ruim associá-lo a Salvarsán ou, melhor ainda, a NeoSalvarsán.

Os americanos tinham um curioso controle indireto da produção. Eles estimaram que no mundo havia cerca de 17 milhões de pacientes que precisavam e eram abastecidos sem problemas com 1,3 milhão de quilos/ano. Inesperadamente, a Holanda, o maior produtor, disparou os preços em 1928 devido à escassez, argumento desmantelado pelos americanos que demonstraram o engano.

Tinham escondido do mercado metade da produção, 500 toneladas, que mantinham estocadas. Ocorreram tensões comerciais, embargos, denúncias e um conflito internacional. A Liga das Nações teve que intervir com a participação do espanhol Pittaluga, presente em todos os saraus.

Depois veio a justa punição para chantagistas e especuladores de quinina com a descoberta da cloroquina (1934), pela firma alemã Bayer. Mas a punição deveria ter sido adiada alguns anos. A Bayer não chegou a tempo de desenvolvê-lo e seus direitos foram retirados com a 2ª Guerra Mundial. Isso explicava a produção, já americana, desde 1945 e que o registro de seu derivado, a hidroxicloroquina, poderia ser feito pela FDA americana em nome da canadense Concordia em 1955.

Às indicações para malária destes novos derivados juntaram-se artrite reumatóide, lúpus e COVID! em 2020. Em suma, a cinchona esteve presente, como protagonista frequente, na Idade Moderna e Contemporânea.

A dura guerra dos inseticidas

A colonização-exploração do continente africano pelas potências européias baseou-se em uma guerra pouco ortodoxa em todos os níveis. A questão dos inseticidas não era uma questão menor. Sabia-se que o poder de controlar a malária e a temida doença do sono teria vantagens indiscutíveis. Não apenas pelo risco para colonos e tropas; também para animais (cavalos, gado,…)

O papel da Alemanha é curioso. Seu domínio na química de anilinas e derivados, que deu origem a corantes, explosivos, fertilizantes, sulfonamidas, inseticidas, etc. era inteiro. Para muitos, não foi uma questão estranha o desencadeamento das duas Grandes Guerras. De fato, a carreira da Alemanha (Bayer, Boehringer Ingelheim) no campo dos inseticidas foi interrompida pela 2ª Guerra Mundial. O controle de pragas (cultivos e fome), cupins e vetores de doenças estava em jogo.

DDT

DDT (dicloro difenil tricloroetano) foi descoberto por Zeidler em 1874. Mas foi Müller quem, em 1939, “redescobriu e ressintetizou” para a empresa suíça Ciba-Geigy. Estudando as anilinas, viram que as lãs tingidas não eram atacadas por traças, eram inseticidas! .Daqui eles desenvolveram o metoxicloro, que seria o precursor do DDT. Começou rapidamente uma corrida de inseticidas, derivados, patentes, pirataria industrial etc.

Seu uso na Índia deu uma ideia de sua importância na malária. Desde 1952, estima-se que o DDT tenha reduzido 75 milhões de portadores de malária para pouco mais de 100.000. Direta ou indiretamente, os inseticidas salvaram mais vidas do que os antibióticos. Do outro lado da balança, o efeito tóxico e de acumulação pesou muito.

Até a década de 1970, cerca de 500.000 toneladas de DDT estavam presas no sistema alimentar do planeta. Eles não terminarão de se degradar até o final do século atual. Mas muitas vezes o pragmatismo prevaleceu. O provérbio chinês dizia: “É preferível morrer aos 60 anos de DDT do que aos 5 de fome”.

HCH

HCH (hexaclorociclohexano). O holandês T. van Linden isolou e purificou em 1912 o isômero H6C6H6 (666 ou lindano, segundo Linden). Mas até 1943, em plena Guerra Mundial, sua ação inseticida não era conhecida. Logo foi considerado o de menor efeito residual, ideal para controle de pragas em silos de grãos e ambientes alimentares.

A Espanha, depois da guerra civil, com tifo, malária e pragas de insetos, foi um bom campo experimental para o combate aos vetores de doenças. Com “Inseticidas Condor”, criado expressamente para esse fim, foi abordado um dos mais importantes projetos de saúde espanhóis: “a erradicação da malária”. Os envolvidos foram Gil Collado (Pecuária), Blanco y Piédrola (Saúde Militar) e A. Lozano (Antimalárico I. de Navalmoral de la Mata). Com esta última, a “Campanha Antimalária”, tantas vezes iniciada, foi finalmente reiniciada.

Em 1º de outubro de 1946, o primeiro teste piloto foi realizado em Talayuela. A desinsetização de estábulos e secadores de tabaco na bacia do Tiétar (Jarandilla, Aldeanueva, Jaraíz,…) foram adicionados imediatamente com plena satisfação. Outros profissionais de saúde que entraram no trem do sucesso foram Clavero, Sadi de Buen, Nájera, Luengo, Pedraz, etc. e Pittaluga, naturalmente.

O modelo Navalmoral foi reproduzido em inúmeras regiões da Espanha, como Las Hurdes, por exemplo. O problema do bócio e do cretinismo foi divulgado por Marañón em seu livro “Viaje a Las Hurdes” com Alfonso XIII em 1922. Marañón sempre argumentou que o problema subjacente era a malária. De fato, a erradicação da malária, graças ao HCH na década de 1950, permitiu o controle efetivo da doença da tireóide endêmica de Las Hurdes.

A erradicação da malária coincidiu com anos de seca. Este e o efeito “caçarola” de melhora nutricional, foi mais decisivo que o HGH, segundo os críticos da Campanha. Tudo deve ter influenciado.

Em alguns ambientes, o HCH era considerado “o inseticida espanhol” devido à grande quantidade produzida, mas tinha suas sombras. Em 1944 foi criada a empresa “Inseticidas Cóndor” em Baracaldo e em 1945, curiosamente, foi solicitada autorização para produzir DDT. No entanto, o que foi fabricado foi o HCH sob supervisão de empresas inglesas e francesas.

Foi produzido para consumo nacional e exportação em troca de uma conta cara: a grande contaminação. Somente em “Inseticidas Cóndor” foram produzidos, do ano 51 ao 87, 80 mil toneladas de HCH e 720 mil de resíduos poluentes, que ainda não foram totalmente eliminados. Foram criadas mais 8 empresas com fábricas em várias cidades: Nexana (Bilbao), Zeltia (Porriño), DIM (Madri), Cruz Verde (Barcelona), Inqinosa (Aragón) etc.

Os problemas de poluição eram irreparáveis com muitos resíduos ainda confinados. As empresas mudaram de acionistas, cidades, etc. para contornar a lei. Em 1953, algumas empresas alemãs, como a Boehringer Ingelheim, entraram na participação, pois a Alemanha foi descriminalizada. Em suma, foi possível erradicar a malária indígena na Espanha do pós-guerra, mas a custos sérios.

Educação sobre malária

O tema da malária nos programas de saúde sempre foi um verdadeiro inferno para o ensino. A clínica, prognóstico e tratamentos eram complexos e interpretáveis de acordo com a Escola. Malária (ar ruim) ou malária (pantanal) foram a espinha dorsal de todos os tratados sobre “Calenturas”. Dentro da malária, as febres (terçãs, quartãs) definiram o tipo de sintomas coletados em numerosos precedentes históricos (Hipócrates, Galeno, Avicena). Alguns em verso para melhor compreensão, como os de Villalobos (1498). “…/ e do humor pútrido emana um humor / que vai ao coração da febre é refinado / e se for malenólico fazem quartã / mas se for vermelho faz terçã /…”

As descobertas de Laveran de protozoários em eritrócitos humanos (1880) e de Ross sobre o papel dos mosquitos (1898) complicaram o ensino. O Sanitário de Dispensários, Institutos, Administração, etc. deveriam conhecer todas as características necessárias para o manejo do paciente e o controle da doença. Até 12 tipos morfológicos podem apresentar uma espécie de plasmódio nos diferentes compartimentos parasitados do mosquito e do homem. Multiplique pelas 4 espécies habituais ( P.malariae, vivax, ovale e falciparum ) e verá o desafio pedagógico que supõe o seu ensino. Toda uma arte do desenho foi implantada para ilustrar livros, cartazes, paredes, etc. que facilitará o seu conhecimento.

No ciclo biológico, o conhecimento do vetor é essencial. Mas como ensinar a diferenciar as espécies coexistentes na Espanha, vetores de malária (Anopheles) ou transmissores de filarial, febre do Nilo, etc. (Culex). O Instituto Tropical de Hamburgo utilizou um poema descritivo, reproduzido em 1935 na Revista Espanhola de Medicina e Cirurgia.

“O Anopheles tão sozinho / pica à noite, inclemente; / Os Culex, a qualquer momento / nos perseguem implacavelmente. / Mosquito que, quando posa, / nos parece corcunda, / é Culex; o Anopheles / poses eretas e íngremes. /…… / O mosquito macho é mudo / e, sem zumbir, anda por aí; / mas a fêmea, sanguinária, / se não canta, luta. /…… / As fêmeas de anofelinos põem os ovos espalhados: / Em vez disso, põem-nos juntos, / as várias culicinas. / Até as larvas são fáceis de distinguir sem microscópio: / as de Anopheles não afundam, / as outras… têm periscópio!”

O citado é uma pequena amostra da ânsia de nossos antigos paludologistas. A passagem do tempo e os avanços na saúde obscurecem as anedotas referidas, mas alguns leitores as terão lembrado por referências diretas ou indiretas.

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Médico e investigador español en Esfera Salud | Ver sus artículos

Médico, microbiólogo e investigador. Fue profesor de varias universidades españolas donde dirigió Tesis Doctorales y proyectos de investigación sobre: diagnóstico, nuevos antimicrobianos, simulaciones en modelos de cultivo continuo y arquitectura de poblaciones bacterianas. Su labor, plasmada en numerosas publicaciones en revistas científicas, libros y artículos de divulgación, ha sido reconocida con diversos nombramientos y premios. En Esfera Salud, sus artículos de divulgación sobre historia y actualidad de la Medicina, están dirigidos al público interesado en temas de Salud.

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